ENTREVISTA Phil Neville

"Antes de jugar ante el Barça en Mestalla casi lloro de emoción"

El exasistente técnico del Valencia se marcha "enamorado" y con la promesa de volver

31.05.2016 | 18:51
"Antes de jugar ante el Barça en Mestalla casi lloro de emoción"

Cuando le propusieron el desafío en el banquillo de Mestalla Phil Neville dijo que sí sin consultarlo con su mujer y nueve meses después dice haberse "enamorado" del Valencia. Se dio cuenta de que será entrenador con un gol de Mina. Phil se marcha sabiendo que volverá en el futuro.


¿Cómo está después de su salida?
Me siento triste pero ha sido una buena experiencia. Diría que diferente, increíble. Olvida los resultados, para mí y para mi familia ha sido una experiencia que no olvidaremos jamás. De lo mejor de mi vida. Cuando llegué estaba un poco nervioso por el idioma, la Liga, los jugadores o aficionados pero tras unos días sentí que esta era mi casa.

A pesar de lo que ha logrado en el fútbol tuvo una gran implicación...
Cuando sales de un equipo quieres que te respeten como persona y por tu trabajo. En mi caso ha sido así. Me voy con el respeto de la gente del club, los jugadores y los aficionados. Y eso es importante para mí. Lo he comprometido todo por este proyecto: los niños, la casa...

¿Quién le llama para venir aquí?
No fue Layhoon, ni Lim. Quien me llama es Nuno. El equipo era joven, afrontaba un desafío importante como la Champions y quería mi experiencia para el equipo. En treinta segundos dije que sí. Ni siquiera pregunté a mi mujer. Lo tuve claro desde el primer instante.

¿Cómo se produce su salida? ¿Lo decide usted o lo deciden en el club?
Es una cosa de ambos. El club tiene respeto por mí y yo tengo respeto por el club. Es algo normal en el fútbol. Cuando el nuevo entrenador tiene un asistente, es normal que se vaya el que hay. En el futuro yo quiero ser entrenador aquí en Valencia, en España. Me he enamorado de la Liga, del idioma, la cultura€ Es la mejor liga del mundo por calidad, técnica, táctica...

¿Cómo fue su despedida?
Cuando me despedí lo hice con el respeto de todos. Son mis amigos. En el vestuario me he abrazado con los jugadores, hemos sonreído. He dicho que el mundo es redondo y que en el futuro nos vamos a volver a encontrar. Cancelo ha dicho que yo soy como su padre. Eso me hace sentir muy bien. Me he despedido del cuerpo técnico, de los fisios, los doctores, Pepe, Voro, Rieta... Este es un club especial.

Su integración ha sido total, domina el castellano a la perfección.
Cuando llegué a Valencia quise aprender el idioma para tener las puertas abiertas del mundo. Saber español e inglés es muy importante. La gente en Inglaterra no quiere aprender español, yo quise cambiar la opinión de los entrenadores de mi país. Es importante comprometerse con el idioma y la gente.

¿Cuál ha sido la aportación?
Quise transmitir mi experiencia e inculcar, especialmente a los jugadores jóvenes, que siempre hay que trabajar más. En mi carrera siempre hice eso, el trabajo añadido marca la diferencia. No solo trabajaba una hora en el campo. Trabajaba una hora antes, una hora después, en casa, por la noche€ Eso es lo que les inculqué. Mi filosofía es esa, trabajar siempre más.

¿Ha cambiado en algo este año su manera de vivir el fútbol?
En Inglaterra nos centramos demasiado en las cosas que pasan fuera del campo. En España es al contrario, trabajamos la táctica, tocar el balón. Aquí todos piensan en el balón y el césped. Al final, al fútbol se juega en el campo. En Inglaterra nos centramos en el gimnasio, en la prensa....Aquí el 99% del fútbol pasa en el campo y eso, para mí, es más importante, aunque también es verdad que es más fácil por el clima. Ese es el cambio que he detectado a nivel de funcionamiento.

¿Cómo ha sido su último contacto con Layhoon y con Peter Lim?
Para nosotros ha sido difícil todo esto pero somos amigos. Todo sigue igual. Layhoon y Peter Lim son gente profesional, ellos quieren ganar y harán cualquier cosa para asegurarse que el Valencia es un club de éxito. Yo entiendo eso. Nuestra relación en Valencia era profesional. Cuando vamos a un restaurante es amistad. Yo quiero que el Valencia sea un club exitoso. Somos amigos de por vida. En el futuro yo quiero y ellos quieren que vuelva.

Si seguía Pako, Phil no podía seguir. ¿Ha sido una situación difícil?
No, no ha sido difícil. Yo supe probablemente hace seis semanas que no iba a seguir. Bien fuera Pako u otro entrenador el que viniese yo lo tenía difícil porque fuese quien fuese traería su cuerpo técnico. He estado tranquilo. Mi experiencia en fútbol me dice que esto es normal y tienes que aceptar estas situaciones. Ha sido más difícil para mi mujer y mis hijos. Ellos quieren quedarse en Valencia, esta es nuestra casa, puede ser nuestro hogar. Yo entiendo el fútbol y cuando llega un nuevo entrenador me voy.

Pako está aquí por Gary y usted.
Sí, justo lo conocí ahí detrás, en casa de Gary, pero esto es fútbol. En la vida te llegan oportunidades y tienes que aceptarlas, Pako llamó a Gary para pedir permiso y aceptar el trabajo y Gary le dijo que sí. Lo hizo de la manera correcta, mostró respeto. Tienes que respetarlo por eso€ Yo les diría a los aficionados que todos tenemos que estar con el entrenador y apoyarlo para que el Valencia vuelva a la Liga de Campeones. Eso es lo más importante. Olviden quién es el entrenador, quiénes son los jugadores. Olvídense de si yo estoy o no estoy aquí. Olvídense de los propietarios. Vamos a hacer al Valencia grande otra vez porque yo nos he visto ganar a los equipos más grandes, nos he visto jugar bien. La atmósfera es impresionante. Cuando empatamos contra el Barça le dije a Layhoon. Hoy hemos empatado a uno. Imagina cuando ganemos la Liga. Imagina este sitio, imagina este estadio, imagina la atmósfera porque esa noche nos puso la piel de galina a todos. Este club es especial y necesitamos devolverlo al ´top´ lo más rápido posible porque esta temporada no ha sido nada buena.

Veo que le ha dejado huella.
Si cortases mi corazón...Siempre Manchester United pero ahora Manchester, Valencia y Everton. Me he enamorado del Valencia. Es algo increíble en solo nueve meses. He conectado con esta afición, con la gente. Este es un club especial, no es como los demás. Cuando llegamos a Mestalla antes del partido y hay miles de aficionados...Joder. Es un momento impresionante. Eso no pasa en Manchester, no pasa en Inglaterra. Antes del partido con tra el Barça en Mestalla fue emocionante, casi me pongo a llorar...

¿Por qué no salieron las cosas? Usted y Gary implantaron un modelo y hubo apuestas a medio-largo plazo.
La gente, especialmente en Inglaterra, dice que es un desastre cuatro meses para Gary. No es un desastre. En el club Gary mejoró todo a nivel interno. Hizo una estructura más profesional, los nutricionistas, la preparación física, los entrenamientos... Dentro del club Gary ha dejado una imagen muy positiva, fuera es diferente. En el club dicen que Gary es una buena persona, es un buen profesional. Para el siguiente entrenador es más fácil coger el equipo después de este proceso. Tampoco ha sido una experiencia desastre para mí. Trabajo un año en España y aprendo mucho, no solo el idioma, también la táctica, el físico, la Liga...Siempre recordaré esta etapa como una de las más importantes en mi vida.

¿Hacia dónde camina el proyecto?
El futuro del Valencia es positivo, este año es muy importante para el proyecto. A veces es importante sufrir para hacer mejor las cosas. Ahora hay una dirección. Hay que limpiar el club, limpiar la cabeza de cada uno y volvemos en julio con el objetivo para salir hacia adelante. Peter y Layhoon tienen grandes planes para el club. Estan aquí por mucho tiempo y merecen crédito por parte de la gente.

La Premier se ha llenado de propietarios extranjeros. ¿Se está perdiendo esencia? ¿Puede pasar eso en el Valencia?
Es verdad. En Inglaterra creo que está sucediendo algo así pero no en el Valencia. Layhoon y Peter quieren continuar construyendo el club, la imagen, quieren hacerlo de la manera adecuada. Quieren promocionar la juventud, quieren darle éxito a la gente de Valencia. Son buena gente, honesta, y van a hacerlo de la mejor manera. Este año ha sido una curva de aprendizaje para todos, los jugadores también. Ha sido un año difícil pero André, Danilo, Cancelo, Mustafi...Todos han aprendido mucho.

¿A quién no vendería nunca?
A Fran Villalba.

¿Por qué?
Porque es un jugador que va a ser como David Silva. Para mí, la temporada que viene tiene que estar en el primer equipo.

¿Qué anécdota le ha marcado?
Valencia contra Barcelona. Voro y yo llevamos el equipo los dos partidos, Barakaldo y Barça. Bakkali coge el balón, el pase largo para Alcácer y este para Santi Mina. Si mi carrera en el fútbol se acaba hoy, ese es el mejor momento de mi vida.

¿De toda su vida? Recuerde que usted ha ganado la Champions...
Sí...(Ríe). Es verdad. Yo siempre quise ser entrenador, en ese momento, en el que estábamos Voro y yo, me doy cuenta de que puedo ser un entrenador. Los jugadores jugaron para mí y para Voro, esa fue una sensación especial. Después, en el vestuario, los jugadores nos dieron las gracias y es una sensación que llevaré siempre conmigo.

¿Cuál es su mayor aspiración?
Ser entrenador en Inglaterra, en Alemania, España, Francia... El mundo está lleno de posibilidades. Prefiero entrenar en España pero en este momento sé que es difícil. En Inglaterra hay muchas oportunidades pero algún día quiero volver aquí. Seguro. Cuando los niños se vayan de casa mi mujer y yo viviremos aquí en Santa Bárbara.

Un mensaje para el valencianismo.
Sufrimos mucho pero tenemos que mantenernos unidos, juntos, hay que confiar en Layhoon y en Peter Lim para ir hacia adelante, nunca hacia atrás.

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