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Enfermedades

La CE autoriza la primera vacuna española contra la leishmaniosis canina

Esta enfermedad fecta a unos 785.000 perros en España, el 15 por ciento del total censado

01.06.2016 | 10:59
La leishmaniosis afecta a unos 785.000 perros en España.

La Comisión Europea ha autorizado la comercialización de la primera vacuna desarrollada en España contra la leishmaniosis canina, una enfermedad que afecta a unos 785.000 perros en España, el 15 por ciento del total censado.

La vacuna, que los laboratorios Leti pondrán en el mercado a finales de año bajo el nombre Letifend, protege al animal desde el mes siguiente a su inoculación, tiene un año de efectividad y se puede administrar a partir de los seis meses de vida a perros no infectados.

En entrevista con Efeverde, Jaime Grego, presidente de la compañía farmacéutica, ha explicado que la vacuna "combina efectividad y seguridad", ya que es la primera profilaxis que asegura la ausencia de efectos secundarios negativos.

Y esto gracias a que contiene antígenos específicamente seleccionados de cuatro proteínas extraídas del mosquito responsable de la enfermedad, ha explicado Jaime Grego, que se combinan en una proteína nueva con un efecto estimulante de las defensas.

Para el desarrollo de Letifend -la segunda vacuna que se comercializará en Europa contra la enfermedad y la cuarta en el mundo- han sido necesarios 25 años de investigación, ha recordado Grego, aunque "el verdadero propósito siempre ha sido la vacuna humana".

Porque la leishmaniosis (Leishmania infantum) "es la segunda enfermedad infecciosa con más mortalidad en humanos después de la malaria", con doce millones de personas infectadas en el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En este sentido, ha asegurado que con el desarrollo de esta vacuna profiláctica para perros "hemos avanzado mucho" en la investigación para lograr un medicamento efectivo en humanos, que podría estar disponible en unos cinco años.

Jaime Grego se ha lamentado de que se hable tan poco de una enfermedad que en todo el arco mediterráneo es endémica en perros y que se está extendiendo a países del norte de Europa a consecuencia del cambio climático, ya que las suaves temperaturas favorecen el desarrollo del mosquito responsable.

Con motivo de la celebración hoy del Día de la Prevención contra la Leishmaniosis, ha recomendado no dejar a las mascotas a la intemperie al anochecer y al amanecer -cuando el mosquito tiene mayor actividad- y protegerlas con un collar antiparasitario.

No obstante, ha insistido en la eficacia de la vacuna, que hoy por hoy es recomendable aunque no obligatoria, pero que hay que tener en cuenta para tratar una enfermedad "que una vez afecta al animal deja secuelas para siempre".

Ha recordado además que pese a ser potencialmente letal en los perros, éstos representan al mismo tiempo el reservorio principal doméstico y son clave en la transmisión de la Leishmania infantum a los humanos.

Se estima que la infección es endémica en perros en más de 80 países de Europa, África, Asia y América y que el mayor impacto en humanos se da en países del tercer mundo; "el hecho de que en Europa no tenga incidencia puede deberse a que nuestro sistema inmune se defiende bien", ha concluido.

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