Investigación

El 'Tetris', una terapia para superar traumas o adicciones

Pacientes que jugaron al videojuego sufrieron menos 'flashbacks' en los que revivían su trauma

31.03.2017 | 17:24
El Tetris fue lanzado en 1984.

La profesora Emily Holmes, psicóloga de la universidad sueca de Karolinska, ha publicado un artículo en la prestigiosa revista Nature en el que estudia los efectos beneficiosos de jugar al 'Tetris' como terapia para pacientes que han sufrido traumas graves. Estudios anteriores han demostrado la utilidad de este videojuego como tratamiento para otros desórdenes como las adicciones e incluso para curar el ojo vago.

La investigación dirigida por Holmes, que se efectuó con la colaboración de la Universidad de Oxford, se llevó a cabo en un hospital británico en el que se trataba a personas en estado de 'shock' después de haber sufrido accidentes de tráfico. Estos pacientes eran atendidos por los psicólogos después de ser diagnosticados de lo que se conoce clínicamente como desorden de estrés post-traumático.

El equipo de Holmes trató a 71 voluntarios que habían sufrido un accidente hace una semana o menos dándoles una consola Nintendo con 'Tetris' para que jugaran. Los resultados del estudio muestran que aquellos que jugaron al videojuego de 1984 sufrieron menos 'flashbacks' en los que revivían su trauma que quienes sólo fueron observados.

Aunque en el propio estudio confiesa que aún es necesario elaborar más experimentos sobre el tema, Holmes resalta la efectividad de 'Tetris' sobre otros juegos. "Otros juegos que probamos no funcionaron, como juegos de responder preguntas o de contar, así que creemos que tiene que ser por su carácter visual", confiesa.

Además de como tratamiento para traumas, otro estudio anterior ha demostrado que 'Tetris' puede resultar de gran utilidad para tratar adicciones a sustancias, alimentos o incluso actividades. Una investigación conjunta de la universidad de Plymouth (Reino Unido) y del instituto tecnológico de Queensland (Australia) analizó a 31 estudiantes con adicciones, a los que se les entregó un iPods, a través del cual se les preguntaba hasta siete veces al día sobre la ansiedad, si habían caído en la sustancia o actividad a la que eran adictos.

Estos estudiantes fueron dividios, además, en dos grupos, y a uno de ellos se le requirió jugar a 'Tetris' durante tres minutos, antes de volver a reportar su estado. El estudio, realizado durante una semana, comprobó que aquellos a los que se les dio un iPod para que jugaran a 'Tetris' sentían menos ansiedad que el resto.

Otra posible aplicación terapéutica de 'Tetris' fue apuntada a través de un estudio realizado en abril de 2013 en la Universidad McGill, en Canadá. En él, se hizo jugar al videojuego a personas con ambliopía, es decir, con un ojo vago, observándose una gran mejora en la visión del ojo enfermo en los pacientes, debido, según los responsables del estudio, a los efectos atencionales o motivacionales asociados con jugar a un videojuego.

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