La base-escolta hispana Diana Taurasi anotó 25 puntos y se convirtió este domingo en la primera jugadora en la historia de la Liga Profesional de Baloncesto Femenino (WNBA) en llegar a los 9.000 puntos anotados durante su carrera y lo hizo en el partido que su equipo de las Phoenix Mercury ganaron por 88-79 a Los Angeles Sparks.

Taurasi, de 39 años, volvió a la competición por la puerta grande después de perderse cinco semanas por lesión, y acabó con 25 puntos, incluidos los dos que la colocaron en los libros de historia al ser la primera jugadora que alcanzó la marca de los 9.000 tantos como profesional. La nueva marca de Taurasi, que se había recuperado de una lesión de esternón, llegó con un tiro de personal que completó jugada de tres puntos tras una penetración de bandeja para el parcial de 29-29 y 8:23 minutos por jugarse del segundo cuarto.

La siguiente profesional de la WNBA que está en la lista de mejores encestadoras en la historia de la liga es Tina Thompson (7.488 puntos) y le sigue Tamika Catchings (7.380) como las otras dos profesionales que han logrado alcanzar los 7.000 tantos. Taurasi ha vivido un mes memorable para ella como profesional, dado que antes de la canasta histórica, la semana pasada, fue nombrada por quinta vez para el equipo olímpico de baloncesto femenino de Estados Unidos que va a competir en Tokio 2020, donde defenderá la medalla de oro olímpica.

Junto a Taurasi, la pívot Brittney Griner también destacó en el juego interior con 22 puntos y ocho rebotes, siendo la segunda máxima encestadora de las Mercury que tuvieron a cuatro titulares con números de dos dígitos. Mientras que la alero Brianna Turner se quedó con ocho tantos (4 de 8 tiros de campo), pero capturó 15 rebotes, incluidos 14 que fueron defensivos, dio dos asistencias, recuperó dos balones y puso un tapón, que la dejaron figura del partido y del equipo bajo los aros.

La base-escolta Erica Wheeler hizo canastas consecutivas para coronar una carrera de 7-0 de las Sparks y poner en el empate en el marcador (47-47) a principios del tercer cuarto, pero Phoenix (7-7) anotó 13 de los siguientes 15 puntos que le permitieron volver al frente del marcador. Taurasi hizo dos triples en el último minuto del período para llevar la ventaja de las Mercury a 14 puntos antes del último periodo.

Wheeler lideró a los Sparks (6-8) con 21 puntos y la escolta Te'a Cooper agregó 20 tantos. Cooper, quien anotó 26 puntos en la victoria del jueves sobre los Washington Mystics, tiene partidos consecutivos de al menos 20 puntos por primera vez en su carrera.

La escolta, que jugó en Tennessee y Carolina del Sur antes de terminar su carrera universitaria en Baylor, fue una selección de segunda ronda de Phoenix en el sorteo universitario de la WNBA de 2020, pero fue eliminada por las Mercury antes de firmar con las Sparks antes del comienzo de la temporada. El partido fue el tercer partido consecutivo entre los equipos y su último enfrentamiento regular de la temporada