El Circuito de Carreras Populares de la Ciudad de València superará este domingo 15 de mayo la cifra del millón de metros. Ocurrirá en la VII Carrera José Antonio Redolat cuando los corredores atraviesen el arco de meta situado en la pista de atletismo del Tramo III y se registre la marca de 1.001.644 metros. Después de diecisiete ediciones y 167 carreras se alcanzará este hito histórico que refleja la apuesta de València por el running.

Durante el primer año del Circuito se celebraron doce pruebas y se recorrió un total de 77.324 metros, siendo el punto de partida la X Volta a Peu a Orriols con 7.340 metros. Los 100.000 metros no se hicieron esperar. En la decimoséptima prueba, la XXX Volta a Peu al Barri de Sant Marcel·li, se marcó este primer gran hito. La VIII Volta a Peu al Cabanyal sería la siguiente afortunada tras registrar 200.000 metros el 4 de septiembre de 2007, seguida por la XI Carrera Popular Galápagos en 2009 con 300.000 metros y la I Volta a Peu de les Falles de València con 400.000 metros.

Mientras los runners sumaban kilómetros a sus zapatillas, el Circuito hacía lo propio. El 26 de febrero de 2012 se llegaba a los 500.000 metros en la IX Volta a Peu a Natzaret, la carrera número 82. Pero el auge del running suponía tener que realizar bastantes ajustes al evento. Se fijó la cifra de 10 pruebas desde la VII edición, con distancias individuales que oscilaban entre los 4.500 y los 6.500 metros. Las carreras pasaban a ser más asequibles para cualquier participante y la media anual de metros se establecía en unos 60.000m.

Los trazados también se tuvieron que modificar debido a la cantidad de corredores que se incorporaban al Circuito. Las carreras se trasladaron de las calles más habituales de los barrios a las grandes avenidas, zonas amplias del vecindario que permitían correr con mayor seguridad y comodidad.

El 3 de noviembre de 2013, en la carrera número 99, la XIII Volta a Peu al Cabanyal ‘Año de la Fe’ se adjudicó la marca de 600.000 metros. Posteriormente se cumplirían los 700.000 metros en la 15k Never Stop Running ‘Nunca te rindas’, los 800.000 metros en la IV Carrera José Antonio Redolat y la XVIII Volta a Peu al Cabanyal ‘Cristo Salvador’ registraría los 900.000 metros en 2018, según los datos recogidos durante todos estos años por Vicent García San Rafael, uno de los impulsores del Circuito.

La crisis sanitaria generada por el Covid-19 ha retrasado la llegada del millón de metros que debió darse en 2020. Ese año no hubo Circuito de Carreras y en 2021 tan solo pudieron disputarse dos pruebas, quedando la cifra estancada en 976.594 metros. Las cuatro carreras de 2022 han dejado a muy pocos kilómetros el siguiente hito que se logrará el próximo 15 de mayo.

Este millón de metros ha pasado por los lugares más emblemáticos de València, desde La Marina hasta la huerta de Benimaclet. Desde El Palmar a Benimámet. Pasando por la arena de la playa, el Jardín del Turia, la Ciudad de las Artes y las Ciencias, o cruzando el arco de meta sobre el césped de Mestalla y el Ciutat de València. Son algunos de los muchos recorridos y llegadas por los que ha tenido el honor de transcurrir el Circuito de Carreras Populares.

Pero entre todos estos metros hay un corredor que destaca por su constancia durante estas diecisiete ediciones. Él es Paco Claros Beneyto, del CEU Run. Es el único participante que ha competido en todas las pruebas desde 2005 y este domingo se convertirá en el corredor del millón de metros en la VII Carrera José Antonio Redolat, la prueba número 167 desde el nacimiento del Circuito.