03 de diciembre de 2018
03.12.2018
Balón de Oro

Luka Modric, ganador del Balón de Oro 2018

Cristiano Ronaldo se queda en segunda posición y Griezmann tercero por delante de Mbappé y Messi

03.12.2018 | 22:17

El croata del Real Madrid Luka Modric ganó este lunes el Balón de Oro 2018 y puso fin a una serie de diez títulos consecutivos conseguidos, a partes iguales, por el argentino del Barcelona Leo Messi y por el portugués Cristiano Ronaldo, que abandonó el Real Madrid para fichar por el Juventus de Turín.

Se trata del décimo galardón conseguido por un jugador en la disciplina del Madrid, que empata así con el Barcelona en número de trofeos.

"Cuando eres niño tienes sueño y los míos eran ganar títulos. Este Balón de Oro es todo lo que yo podía soñar", señaló el madridista, que superó en la clasificación a su antiguo compañero en el Real Madrid, Cristiano Ronaldo, y al francés del Atlético de Madrid Antoine Griezmann, tercero por segunda vez en su carrera.

Tras agradecer el premio a sus compañeros en el Real Madrid y de la selección, a sus entrenadores y a su familia, Modric consideró "un honor" ganar el premio tras diez triunfos consecutivos de "dos inmensos jugadores" como Messi y Ronaldo.

"Algo extraordinario he tenido que hacer en este 2018, el año de todos mis sueños", dijo el madridista, que señaló que la clave del éxito es "el trabajo, la persistencia y creer en uno mismo".

"Ser el mejor nunca es fácil. Para mí no lo ha sido. He tenido que aprovechar las ocasiones", indicó el futbolista.

El presidente del Real Madrid, Florentino Pérez, acompañó a Modric en el estrado y aseguró que "hay una historia de amor entre el Balón de Oro y el Madrid" y se mostró convencido "de que seguirá en el futuro".

Modric, de 33 años, suma así el prestigioso premio creado en 1956 por la revista "France Football" al de mejor jugador de la FIFA y mejor jugador de la UEFA.

Finalista del Mundial de Rusia con Croacia, donde fue elegido el mejor jugador del torneo, Modric había ganado antes la Liga de Campeones con el Real Madrid, la tercera consecutiva con el conjunto blanco.

En la ceremonia también estuvo Griezmann, que ya fue tercero hace dos años y que se mostró "orgulloso de estar en el podium".

Los finalistas del Balón de Oro 2018

El jugador del Atlético de Madrid, que había considerado que el premio debía recaer en un campeón del mundo, indicó "este año se han conseguido importantes recompensas colectivas y que así llegarán también las individuales".

"Quería estar aquí por respeto a mi profesión y ahora solo me queda seguir trabajando junto a mis compañeros para poder estar al año que viene en el puesto de Luka", señaló.

Ronaldo, que había ganado las dos últimas ediciones, fue segundo en esta ocasión, tras haber ganado con el Madrid Liga de Campeones. El cuarto fue el francés Kylian Mbappé, por delante de Messi.

Un año de ensueño

Modric ha vivido un año 2018 muy positivo tanto a nivel de clubes, con la conquista de la tercera Liga de Campeones consecutiva, cuarta en total, como de selección, con la que disputó una histórica final del Mundial de Rusia, saldada con derrota ante Francia por 4-2.

El de este lunes es el cuarto premio individual que recibe Luka Modric en menos de medio año este talentoso futbolista encargado de ser el invitado de honor en la mesa de Leo Messi y Cristiano Ronaldo.

Ganador del Balón de Oro del Mundial de Rusia, pese a que Croacia perdió la final ante Francia, del trofeo al 'Mejor Jugador' de la UEFA y del premio 'The Best' de FIFA, el reconocimiento de la revista deportiva francesa premió a un jugador diametralmente opuesto a los dos comensales más famosos del mundo del fútbol y cuya madurez le llegó pasada la treintena y en pleno ciclo ganador en Europa de su club en el que sus primeros pasos no auguraban su actual futuro.

El 'Cruyff de los Balcanes', como fue apodado en su juventud con su parecido físico con la leyenda holandesa, es una de las pocas piezas imprescindibles del Real Madrid que ha dominado el fútbol europeo durante el último lustro y vital en liderar una segunda generación dorada de Croacia junto a los Rakitic, Perisic, Mandzukic o Lovren.

Su clarividencia, su toque, sobre todo con el exterior, su cambio de ritmo con la pelota en los pies y su capacidad para manejar los partidos hace que mucha gente en el mundo del fútbol le considere como uno de los mejores en su posición. La exigencia y frenética 'Premier' dotó a su talento de la energía necesaria para que su estatura y su menor físico fuesen obstáculos para recibir la llamada del Real Madrid donde ahora porta con honor el peso del '10'.

Modric rompe con la hegemonía de Messi y Cristiano Ronaldo en el Balón de Oro. EFE

Criado en el drama de la Guerra de los Balcanes, este niño nacido en Zadar el 9 de septiembre de 1985 empezó a mostrar su calidad en su localidad natal, en las filas del NK Zadar y enseguida despertó la atención del mejor equipo croata, el Dinamo de Zagreb, que tras foguearle en varias cesiones, le convirtió en el timón de su equipo, donde ya dejó clara su capacidad de asistente e, incluso, de goleador, faceta esta última que redujo a un segundo plano cuando llegó a su primera gran liga, la Premier y el Tottenham.

El Real Madrid le eligió entonces para unir su talento a su mediocampo, pero los 'Spurs' lo pusieron difícil y al final el conjunto madridista tuvo que desembolsar 40 millones de euros en el verano de 2012 por un futbolista que no cumplió con las expectativas depositadas con él en su primera año. Pero una vez superado esa primera temporada, el de Zadar se ha consolidado seis años después como indiscutible en las filas merengues, respondiendo a aquellos que dudaron de su talento.

Protagonista de la 'Décima' por su centro desde la esquina en el famoso gol de Sergio Ramos de Lisboa, Modric fue cogiendo madurez y su rol de titular se volvió casi tan indiscutible como el de Cristiano Ronaldo. Los cambios en el medio se sucedían, llegando Toni Kroos, James Rodríguez y un año más tarde Carlos Casemiro, pero el jugador croata era el único inamovible y es el único de esa zona en haber jugado la últimas cuatro finales de la 'Champions' y en su totalidad.

Le faltaba algo grande con su selección y tuvo que ser en su sexto gran torneo con Croacia, este verano en la Copa del Mundo de Rusia, donde pudo rozar la gloria. Capitán de los de Zlatko Dalic, brilló y dejó un gran gol ante la Argentina de Leo Messi, y también un momento complicado como su fallo desde el punto de penalti en los octavos ante Dinamarca que podría haber evitado una tanda definitiva donde no le tembló el pulso.

Su perfil de juego se ha convertido en el principal aliado de un jugador cuya calidad con el balón en los pies y su visión de juego le permiten suplir ciertas carencias como su escasa corpulencia, y pasados unos años, un posible desgaste físico.

Además, el croata no es un centrocampista 'al uso'. Su estilo no se basa únicamente en la construcción del juego madridista, sino que es también una importante arma ofensiva gracias a su largo recorrido, su disparo lejano y capacidad de desborde. Aunque parte desde el centro, Modric es capaz de finalizar una jugada en uno de los costados, donde no solo se siente cómodo, sino que genera ocasiones de peligro para su equipo.

Su edad puede dar a pensar que no mantendrá su mejor versión durante mucho tiempo, pero su condición y su talento vaticinan una trayectoria mucho más longeva que la de su ídolo, su compatriota Zvonimir Boban, otro talentoso centrocampista de la inagotable escuela balcánica.

Clasificación del Balón de Oro 2018

.1. Luka Modric, (CRO, Real Madrid)
.2. Cristiano Ronaldo (POR, Real Madrid y Juventus de Turín)
.3. Antoine Griezmann (FRA, Atlético de Madrid)
.4. Kylian Mbappé (FRA, París SG)
.5. Lione Messi (ARG, Barcelona)
.6. Mohamed Salah (EGI, Liverpool)
.7. Raphael Varane (FRA, Real Madrid)
.8. Eden Hazard (BEL, Chelsea)
.9. Kevin de Bruyne (BEL, Manchester City)
10. Harry Kane (ING, Tottenham)
11. N'Golo Kanté (FRA, Chelsea)
12. Neymar (BRA, PSG)
13. Luis Suárez (URU, Barcelona)
14. Thibaut Courtois (BEL, Chelsea y Real Madrid)
15. Paul Pogba (FRA, Manchester United)
16. Sergio Agüero (ARG, Manchester City)
17. Gareth Bale (GAL, Real Madrid)
. Kaim Benzema (FRA, Real Madrid)
19. Roberto Firmino (BRA, Liverpool)
. Ivan Rakitic (CRO, Barcelona)
. Sergio Ramos (ESP, Real Madrid)
22. Sadio Mané (SEN, Liverpool)
. Edinson Cavani (URU, PSG)
. Marcelo (BRA, Real Madrid)
25. Mario Mandzukic (CRO, Juventus)
. Jan Oblak (ESL, Atlético de Madrid)
. Alisson Becker (BRA, Roma y Liverpool)
28. Diego Godín (URU, Atlético de Madrid)
29. Isco Alarcón (ESP, Real Madrid)
. Hugo Lloris (FRA, Tottenham).

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