TRAYECTORÍA

Rita Barberá, con ella nació el proyecto del Nou Mestalla

Vela, Fórmula 1 y tenis al más alto nivel llegaron de la mano de la exalcaldesa, que vio también celebrar los grandes éxitos deportivos de Valencia CF, Levante y Valencia Basket

25.11.2016 | 11:58
Rita Barberá, con ella nació el proyecto del Nou Mestalla

Rita Barberá, exalcaldesa de Valencia y senadora fallecida este miércoles después de haber sufrido un infarto en un hotel de Madrid. fue la gran impulsora del nuevo estadio del Valencia CF, hoy todavía a medio construir y sin fecha de finalización, Un proyecto que ella misma inició con la recalificación de la parcela de la avenida de las Cortes Valencianas a cambio de una importante cantidad de dinero y permuta de solares. La alcaldesa, de hecho, fue la que involucró al Valencia CF en este proyecto faraónico, un estadio para más de 70.000 espectadores y con pista de atletismo, en el que la ciudad llegó a ofrecerse para organizar el Mundial de Atletismo de 2009 y la Final de la Champions League en 2001.

Obviamente ninguno de los dos acontecimientos eligió Valencia, en gran parte por las dudas que el proyecto del gran estdio generó casi desde el pricipio. El Nou Mestalla, por la mala gestión de los responsables del club y la explosión de la burbuja inmobiliaria, pronto pasó de ser el orgullo de la ciudad y del valencianismo a convertirse en un enorme problema que casi arrastra a la ruina al propio Valencia CF.

Los 24 años de Rita Barberá al frente del Ayuntamiento de Valencia la han convertido en protagonista de muchas celebraciones con los clubes de la ciudad y en impulsora de grandes eventos deportivos como la Copa América de vela, el GP de Europa de Fórmula 1 por las calles de Valencia, el Open 500 de Tenis ATP...

Con ella el Valencia CF celebró desde el balcón de Ayuntamiento dos Ligas (2001/2002 y 2003/2004); dos Copas del Rey (1999 ante Atlético de Madrid y 2008 ante Getafe -el título no celebrado-); una supercopa de España (1999 ante el FC Barcelona); una Copa de la UEFA (2004 Goteborg contra Olympique Marsella); una Supercopa de Europa (2004 contra Oporto); fue nominado en 2004 como el mejor club del mundo por su espectacular triplete -Liga, UEFA, Supercoipa de Europa- y llegó a dos finales de Champions League  (1999 y 2000).

El otro club de la ciudad, el Levante UD también vivió grandes éxitos con la exalcaldesa. Con ella el conjunto granota vivió los ascensos a Primera en la temporada 2003/04 y en la 2005/06.  Rita presidió el centenario del Levante (2009), un nuevo ascenso, -el cuarto- y la época gloriosa del club. El 13 de junio de 2010, el Levante lograba su cuarto ascenso a la Primera. En la temporada 2010/11 el Levante hizo la mejor campaña de su historia y se clasificó para la Europa League. Por contra, Rita Barberá ha dejado al club levantinista en Segunda pero con grandes opciones de ascenso.

En los años en los que permaneció como alcaldesa, la ciudad se convirtió en seis ocasiones en la capital del fútbol nacional (1993, 1998, 2000. 2009, 2011 y 2014), al acoger la final de la Copa del Rey en Mestalla, acontecimientos que Barberá también impulsó.

Barberá también ha sido testigo de la época dorada del Valencia Basket:  Copa del Rey ( 1997-1998); fue tres veces Subcampeón de la Copa del Rey en las temporadas 1999-2000 , 2005-2006 y 2012-2013; fue una vez subcampeón de la Liga ACB: 2002-2003 y una vez subcampeón de la Supercopa ACB en 2010. Además de tres Eurocups: 2002-2003; 2009-2010; 2013-2014; un subcampeónato de la ULEB EuroCup en la temporada 2011-2012 y fue dos veces subcampeón de la Copa Saporta: 1998-1999 y 2001-2002.

Además, la exalcaldesa dio su aprobación para la construcción de la Ciudad del Baloncesto, L'Alqueria del Basket.

El deporte femenino le ofreció las mayores satisfacciones con los éxitos nacionales e internacionales del Ros Casares de baloncesto.

Respecto a los grandes eventos, la 32 Copa América 2007 de Vela se disputó en Valencia, reconviritendo la zona portuaria, que también acogería La fórmula 1. El circuito urbano de Valencia acogió el Gran Premio de Europa de Fórmula 1 de 2008 a 2012.

En los últimos años de su mandato el acontecimiento que más creció fue el Maratón de Valencia. Disputado inicialmente en febrero y con mucha modestia, en los últimos años pasó al mes de noviembre y se convirtió en una de las referencias a nivel mundial en esta distancia deportiva. La última edición se disputó este fin de semana.

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